"Wij staan klaar. Het is tijd voor écht links."

Toespraak Tom De Meester op stadshappening #Negenduust. Over de Bernadettewijk, het uitsluiten van de PVDA, Sinterklaas, peperdure vastgoedprojecten en gratis openbaar vervoer.

Beste Gentenaars,

 

De Bernadettewijk in Sint-amandsberg was deze week plots nationaal nieuws.

Leegstand.

Verkrotting.

Schimmelwoningen.

 

Gent, waar wij zo fier op zijn, wordt steeds meer een stad twee gezichten.

 

De luxueuze vastgoedprojecten rijzen als paddestoelen uit de grond, in sociale woningen groeien de paddenstoelen aan de muur.

 

Er heerst een wooncrisis in onze stad.

 

Op een debat van VastgoedGent haalde Matthias De Clercq 80% van de stemmen. Burgemeester Daniël Termont werd er letterlijk in de bloemetjes gezet. “Voor alles wat u betekend hebt voor onze sector”.

 

Ondertussen wonen de meest kwetsbare Gentenaars in de Bernadettewijk in onbewoonbaar verklaarde sociale woningen, en daar moeten ze nog 510 euro huur voor betalen ook.

 

Dat is een progressieve stad als Gent onwaardig.

 

– – –

 

Beschamend, noemde Walter Zinzen de reacties van het Gentse stadsbestuur op het schimmelschandaal. Een rondje zwartepieten om het eigen falen te verbergen.

 

We zullen dat moeten onderzoeken”, zei Mathias De Clercq, “dat is de verantwoordelijkheid van de huisvestingsmaatschappij WoninGent”.

 

Maar WoninGent is in handen van de Stad Gent. En wie zit er in de raad van bestuur De liberale schepen Sophie Bracke, samen met 14 andere politici van SP.a, Open VLD en Groen.

 

Natuurlijk is het paarsgroene stadsbestuur verantwoordelijkheid.

 

– – –

 

Dat ook de N-VA een graantje probeert mee te pikken van het schimmelschandaal is de schaamte ver voorbij. Tot voor die reportage heb ik Anneleen van Bossuyt nooit één woord horen vuilmaken aan de schimmel in sociale woningen. Integendeel, op élk debat verzet de N-VA zich radicaal tegen nieuwe sociale woningen, terwijl er 11.000 gezinnen op de wachtlijst staan.

 

De N-VA is de partij van de sociale afbraak.

Het is diezelfde partij, de N-VA, die ons langer doet werken voor minder pensioen.

Wel, niet met ons.

Wij staan klaar.

Het is tijd voor echt links.

 

– – –

 

De nieuwswebsite Apache schrijft gisteren: “Als er één partij is die de problematiek rond betaalbaar wonen op de agenda zette, dan is het wel de PVDA, van buiten de gemeenteraad dan nog.”

 

En dat is waar.

Wij hebben gezworen om van de wooncrisis in deze stad de inzet te maken van de verkiezingen.

Voor de verkiezingen is élke partij voor betaalbaar wonen.

Na de verkiezingen blijkt dat de vastgoedlobby wint.

 

Waarom zeggen zowel Open VLD als het kartel SP.a-Groen zeggen dat besturen met de PVDA “geen optie is”?

Omdat ze weten dat wij niet zullen plooien voor de vastgoedontwikkelaars.

 

Wij willen dat de Stad Gent zélf het woonbeleid in handen neemt, in plaats van onze stad uit te verkopen aan vastgoedontwikkelaars.

 

> Wij eisen een dringend renovatiefonds van 50 miljoen euro, met geld van de stad én van de Vlaamse regering.

> Wij willen 500 bijkomende sociale woningen per jaar, om de wachtlijsten weg te werken.

> Wij willen een stedelijke wooncoöperatie, die zélf investeert in betaalbare en duurzame huurwoningen voor de middenklasse: voor jonge starters, voor werkende mensen met een normaal inkomen, voor alleenstaande ouders met kinderen en voor senioren.

 

Daarom moeten wij in de gemeenteraad, vrienden.

Om op te komen voor het recht op wonen voor élke Gentenaar.

Hoe sterker de PVDA, hoe meer wij kunnen wegen op het bestuur.

 

– – –

 

Wisten jullie dat?” vroeg een radiojournalist mij deze week.

Natuurlijk wisten wij dat. Wij voeren al jaren actie voor renovatie en meer sociale woningen.

 

Vorige week hebben wij nog een wachtrij gevormd aan het stadhui,s

omdat in deze stad 11.198 mensen al jaren wachten op een sociale woning.

 

In 2016 al trokken wij samen met sociale huurders naar het stadhuis.

Om te protesteren tegen schimmelwoningen.

Het is dankzij die acties dat het stadsbestuur eind 2016 tien miljoen extra geld vrijmaakte voor de dringende renovatie van sociale woningen.

Dat hebben wij afgedwongen.

Door strijd, samen met de sociale huurders.

 

Ik beloof jullie één ding.

Als wij verkozen worden in de Gentse gemeenteraad, dan zullen wij blijven mobiliseren.

Wij zullen blijven actie voeren, van onderuit.

Binnen én buiten de gemeenteraad.

Maar altijd samen met jullie.

Tot betaalbaar wonen in Gent een recht is voor iedereen.

 

– – –

 

In het grote VTM-debat donderdag vroeg de journalist aan Rudy Coddens of hij vond dat er méér had kunnen gebeuren voor betaalbaar wonen.

 

Antwoord: “we hebben gedaan wat we konden.”

 

Met alle respect, Rudy, maar elke oplossing begint bij het erkennen van het probleem.

Het stadsbestuur heeft niét gedaan wat ze konden.

Ja, er had meer kunnen gebeuren.

 

Vraag het aan de inwoners van de bernadettewijk.

Wat zeggen zij vandaag in de krant De Gentenaar?

Ze hebben het hier jaren laten verkommeren. En nu we in het nieuws komen, is er plots wel geld.”

Waarom was dat geld er niet vóór die VRT-reportage?

 

Jammer genoeg heeft het stadsbestuur niét “gedaan wat ze konden”.

 

Er zijn vandaag 440 sociale woningen minder in Gent dan 6 jaar geleden. Minder, niet meer.

 

In jullie eigen bestuursakkoord beloven jullie 20% betaalbare woningen in elk nieuw bouwproject. Maar hoeveel sociale woningen komen er, denk je, in de nieuwe woontorens aan het Stapelplein? Nul.

 

Ik heb de prijzen opgevraagd van het Stapelplein.

Bij de vastgoedontwikkelaar, want de Stad Gent wilde ze niet geven.

De vastgoedontwikkelaar ook niet, tot ik mij voordeed als een geïnteresseerde koper.

Toen kreeg ik plots wél prijzen.

Aan het Stapelplein komen woonblokken “geïnspireerd op Italiaanse renaissancepaleizen”.

Weet je hoeveel een appartementje met 1 slaapkamer kost in dat paleis?

296.000 euro.

Een gezinsappartement met 3 slaapkamers: meer dan 400.000 euro.

 

Wie zit er te wachten op vastgoedpaleizen aan de Nieuwe Dokken als letterlijk een kilometer verder, in de Bernadettewijk, zieke kinderen in schimmelwoningen leven?

 

– – –

 

 

Stem niet op de PVDA”, dat zei Daniël Termont in 2012.

Zes jaar later is het weer van dat.

Het kartel SP.a- Groen sluit de PVDA uit. Dat heeft Rudy letterlijk gezegd op een debat in de Vooruit deze week, en dat heeft hij herhaald donderdag op VTM.

 

Dat is onbegrijpelijk.

 

De laatste peiling is dubbel goed nieuws.

 

Eerste goede nieuws. De N-VA komt in Gent niet van de grond. Dat is een zekerheid. Een rechtse coalitie is onmogelijk. N-VA, Open VLD en CD&V halen in de verste verten géén meerderheid.

 

Tweede goede nieuws. De PVDA haalt 8% in de peilingen. SP.a-Groen en PVDA hebben samen genoeg voor een linkse meerderheid.

 

Maar wat zegt het kartel? Besturen met de PVDA is “geen optie”. “We sluiten de PVDA uit”

 

Daarmee sluiten S.PA-Groen niet alleen Tom De Meester uit.

Daarmee sluiten ze jullie uit.

Daarmee sluiten ze 8 procent linkse kiezers uit.

Daarmee sluit het kartel SP.a-Groen ook een écht links beleid uit.

 

– – –

 

Het kartel wil liever een “progressieve coalitie” vormen… met Open VLD.

 

Hoe gaat SP.a-Groen de wachtlijsten voor een sociale woning wegwerken met een partij die nu al zegt dat ze nul sociale woningen wil bouwen?

 

Hoe gaan SP.a en Groen de strijd tegen de klimaatopwarming winnen met een partij die vindt dat je multinationals niks in de weg mag leggen?

 

Hoe gaat SP.a-Groen de graaicultuur in de politiek stoppen met de partij van Guy Verhofstadt, die bovenop zijn wedde van 10.000 euro deze legislatuur al 1 miljoen euro heeft gecasht met al zijn betaalde mandaten?

 

Met die Open VLD willen SP.a en Groen dus een progressieve coalitie voeren?

 

– – –

 

Aan al wie nog twijfelt wil ik dit zeggen.

 

Een stem op het kartel SP.a-Groen is ook een stem voor een coalitie met Open VLD.

Als je een sterke linkse oppositie wil.

Als je een sterke linkse coalitie wil.

Als je niet wil dat de PVDA uitgesloten wordt.

 

Als je links sterker wil maken, dan verdient de PVDA jouw stem.

Stem met je hart, op 14 oktober.

 

– – –

 

Van SP.a en Groen tot Open VLD, allemaal zeggen ze in koor dat onze voorstellen “onrealistisch en onbetaalbaar” zijn, en “dat het geen Sinterklaas is op 14 oktober.”

 

Maar voor de vastgoedontwikkelaars in deze stad is het elke dag Sinterklaas.

Wie verkoopt er al die grond van de stad aan private projectontwikkelaars?

Wie geeft er vergunningen, denk je, aan al die peperdure vastgoedprojecten?

Wie verpatst er 450 hectaren landbouwgrond van het OCMW aan Fernand Huts, met een korting van 3 miljoen euro onder de marktprijs?

 

Wie speelt er hier voor Sinterklaas?

 

Weet je wat je kunt doen met 3 miljoen euro?

 

Met 3 miljoen euro kun je de 42 ongeschikt verklaarde sociale woningen van WoninGent in de Bernadettewijk en elders in de stad allemaal renoveren. Allemaal!

 

– – –

 

 

Waarom zou ons voorstel voor gratis en beter openbaar vervoer “onrealistisch en onbetaalbaar” zijn?

 

Het geld groeit niet aan de bomen, Tom”, zei Elke Decruynaere mij op een lijsttrekkersdebat. “Gratis bestaat niet.”

 

Maar gratis openbaar vervoer bestaat vandaag al.

Dat is niet onrealistisch, dat is een realiteit.

 

Op koopzondagen is er in Gent gratis openbaar vervoer, voor toeristen en shoppers. Waarom kan het dan niet op weekdagen, voor de gewone Gentenaar?

 

In Duinkerken is gratis openbaar vervoer sinds 1 september een realiteit.

In Duitsland voeren 5 steden waaronder Bonn dit jaar nog gratis openbaar vervoer in, omdat ze de strijd tegen luchtvervuiling willen winnen.

 

Wij willen die strijd ook winnen.

Als het in Duinkerken kan, en het kan in Duitsland, waarom kan het dan niet in Gent?

 

En natuurlijk is dat wél betaalbaar.

Gratis openbaar vervoer in Gent kost 11 miljoen euro.

Dat is nauwelijks 1 procent van het stadsbudget.

Wat is daar nu onrealistisch en onbetaalbaar aan?

Gent haal 33 miljoen euro uit parkeermeters en boetes.

Daar kan toch wel 11 miljoen euro vanaf voor gratis openbaar vervoer?

 

Politiek is keuzes maken. Wij komen op voor luchtkwaliteit en het klimaat. Wij leggen ons niet neer bij die liberale besparingslogica.

 

Wij durven kiezen voor gratis en beter openbaar vervoer.

Gent verdient dat.

 

– – –

 

Ik wil jullie graag bedanken.

 

Alle kandidaten van de PVDA.

Alle vrijwilligers en medewerkers.

Al onze kiezers.

Alle Gentenaars die ons een warm hart toedragen.

 

Als wij 8 procent halen in de peilingen, dan is dat niet door Tom De Meester.

Maar door jullie.

 

Jullie hangen heel Gent vol met die immoborden.

Jullie bussen die verkiezingsfolders overal.

Jullie voeren duizenden gesprekken met Gentenaars, elke dag opnieuw.

 

Als wij vandaag de wind in de zeilen hebben, dan is dat dankzij jullie engagement.

En daar wil ik jullie graag voor bedanken.

– – –

 

We hebben nog één week te gaan.

Eén week die zal beslissen of de PVDA doorbreekt in de Gentse gemeenteraad.

Denk niet dat het “in de sjakosj” is.

Denk niet dat we nu achterover kunnen leunen omdat we een goeie peiling hebben.

Er is maar één peiling die telt, en dat is 14 oktober.

 

En dus vraag ik jullie om nog 7 dagen alles op alles te zetten.

Op de grote TV-debatten kan ik niet rekenen, want daar zit ik niet in.

 

Woensdag voeren we opnieuw actie voor betaalbaar wonen, om 19u aan het stadhuis.

Betaalbaar wonen voor elke Gentenaar.

Dat is de inzet van de verkiezingen.

 

– – –

 

Nog 7 dagen.

7 dagen die het verschil kunnen maken.

De kaarten voor de PVDA hebben nog nooit zo goed gelegen.

We staan voor een doorbraak in Gent.
Maar daarvoor heb ik jouw hulp nodig.

 

Hang een immobord uit – maak de PVDA nog bekender

Geef je op als vrijwilliger – wij gaan elke dag de straat op

En vooral: vraag iedereen op de man af of wij op hun stem kunnen rekenen.

Niet vrijblijvend, maar met inzet.

 

Wij hebben jouw stem écht nodig.

Om betaalbaar wonen op de agenda te zetten.

Om links zo sterk mogelijk te maken.

 

Maak van Gent een stad op mensenmaat.

Stem de PVDA in de gemeenteraad!